Какао настоящее, шоколадное дерево

Деревце высотой 3 — 8 м семейства стеркулиевых. На Украине и в Росии возможна лишь оранжерейная культура. В диком состоянии неизвестно. Промышленные плантации сосредо­точены в странах тропического пояса.

Плоды    удлиненно-овальные голые морщинистые яго­ды, заостренные на концах, длиной до 30 см и диаметром 10 — 12 см. Внутри плода в белой или розовой мякоти (пульпе) в пяти продольных рядах располагается 30 — 50 красноватых или коричневых семян, называемых в произ­водстве бобами какао (это товарная часть урожая).

Первыми из европейцев познакомились с культурой какао конкистадоры в 1519 г. при завоевании Мексики. Ацтеки употребляли напиток чокоатль («горькая вода»), приготовляемый из порошка какао, перца и ванили. Во вто­рой половине XIX в. плоды какао в Мексике выполняли роль денежных знаков.

В Европе какао сначала употребляли лишь как лекар­ство при ревматизме, заболеваниях горла и желудка. Зна­чительно позднее появились современный напиток какао, шоколадные кремы и плиточный шоколад.

Плоды какао    ценное пищевое сырье. Они содержат всего 4 — 6 % воды, до 55 % жира, белковые вещества (12 —  15 %), крахмал (6 — 10 %), дубильные вещества (3 — 6 %), теобромин (1 — 2 %), кофеин (0,05 — 0,3 %), клетчатку (З —  3,5 %), органические кислоты, минеральные вещества (со­ли калия и фосфора).

Из семян получаю! масло какао, которое применяют о косметической, фармацевтической, кондитерской и других отраслях промышленности. Оболочки плодов (какаовелла) используют для получения теобромина и суррогатов по­рошка какао, а также для приготовления напитка.

В фармацевтической промышленности масло какао —  лучшая основа для приготовления свечей и пилюль.

В народной медицине его применяли как противокашлевое и мягчительное средство. Теобромин, добываемый из шелухи семян, оказывает стимулирующее влияние на сер­дечную деятельность, расширяет венечные сосуды сердца и мускулатуру бронхов, усиливает мочеотделение. Приме­няют его главным образом при спазмах сосудов сердца и мозга. На основе теобромина производится ряд лекарст­венных препаратов.